Viitorul președinte al României și-a început cariera în domeniul maritim, în 1976 a absolvit facultatea de Navigație a Institutului de Marină din Constanța. În perioada 1976-1981 a lucrat în calitate de căpitan  pe nave de mare tonaj ale Agenției comerciale Navrom, din 1987 până în 1989 a fost director al reprezentanței Navrom la Anvers.

Din 1989 până în 1990, Băsescu a activat în calitate de director general al Inspectoratului pentru Navigație Civilă în cadrul Ministerului Transporturilor.

În perioadele 30 aprilie 1991 – 19 noiembrie 1992, 12 decembrie 1996 – 11 februarie 1998 și 17 aprilie 1998 – 26 iunie 2000, a fost ministrul al Transporturilor în România.

La alegerile locale din anul 2000 a fost ales primar al Bucureștiului.

Patru ani mai târziu, pe 12 decembrie 2014, a fost ales Președinte al României, după organizarea celui de-al doilea tur.

Traian Băsescu este cunoscut drept susținător al eurointegrării României. În perioada lui Băsescu, la 1 ianuarie 2007, România a devenit membră a Uniunii Europene.

În 2005 a prezentat un plan de unire a Moldovei și României, dar ideea nu a primit susținerea autorităților Republicii Moldovei.

Pe 19 aprilie 2007, parlamentul țării a declarat procedura de impeachment în privința președintelui.Acest lucru a avut loc din cauza concluziilor unei comisii parlamentare speciale, care a depistat că, în exercitarea atribuțiilor sale, șeful statului român ”și-a depășit atribuțiile prevăzute de constituția țării”. Pentru impeachment au votat 332 de deputați și senatori, contra – 108, necesare fiind 235 voturi

Peste o lună, la 19 mai 2007 a avut loc un referendum privind demisia președintelui României. 75% din cei care au votat, și-au manifestat votul în favoarea faptului ca Traian Băsescu să continuie să își exercite atribuțiile în calitate de Președinte al României.

La alegerile din 2009, Traian Băsescu a candidat din nou pentru postul de președinte și a fost ales în al doilea tur cu o depășire minimă a voturilor, obținând 50,33% din voturile alegătorilor.

La 6 iulie 2012, Parlamentul României i-a declarat impeachment lui Traian Băsescu. Pentru au votat 258 din cei 432 de deputați, iar împotrivă – 114. Referendumul privind impeachment –ul a fost prevăzut pentru 29 iulie. În ajunul referendumului, Băsescu a chemat cetățenii să boicoteze organizarea acestuia. Pentru impeachment au votat 87% din participanți, însă din cauza participării insuficiente (46%) referendumul a fost declarat nul, iar Băsescu a revenit în funcție.

Pe 21 decembrie 2014, după investirea lui Klaus Iohanis în funcția de președinte, Traian Băsescu și-a încetat activitatea prezidențială.

În martie 2016, Traian Băsescu și soția sa Maria, au depus actele pentru obținerea cetățeniei Republicii Moldova. El a argumentat acest pas prin respect și dragoste pentru Moldova. Prin decretul președintelui RM, Nicolae Timofti, soții Băsescu au primit cetățenia în iunie 2016.

”Pasărea pe limba ei piere”

Băsescu este cunoscut pentru declarațiile sale dure, care deseori au constituit motiv de scandaluri publice.

În 2011,  la aniversarea a 70 de ani de la începerea operațiunii ”Barbarossa”, Băsescu a declarat că împărtășește pe deplin ordinul dat de mareșalul Antonescu pe 22 iunie 1941, când le-a ordonat soldaților să treacă Prutul: ”Da (aș fi dat același ordin), pentru că aveam un aliat si aveam de recuperat un teritoriu. Dacă aveam condițiile de atunci, probabil că aș fi făcut-o”. Această declarație a provocat un scandal diplomatic cu Rusia.

În 2012, Băsescu l-a numit în public pe fostul rege Mihai ”lacheu rus” pentru faptul că, în 1994 a scos România din războiul de partea lui Hitler, l-a arestat pe dicatatorul fașist Antonescu și a deschis front pentru trupele sovietice. A izbucnit un scandal. Băsescu a refuzat să participe la ședința Parlamentului în care regele Mihai a ținut un discurs cu ocazia zilei sale de naștere. Ca răspuns, casa regală deseori a criticat activitatea șefului statului și politica promovată de el.

În noiembrie 2013, Traian Băsescu și-a exprimat dorința de creare a unui stat unic cu Moldova, însă prim-ministrul RM de atunci, Iurie Leancă a declarat că Moldova nu este pregătită pentru Unirea cu România.

Averea lui Băsescu

În calitate de președinte, Traian Băsescu publica anual declarațiile de avere. În cei 10 ani de conducere a României, averea lui Băsescu a crescut vizibil. În 2004, Băsescu a declarat un apartament și un teren. Președintele deținea un automobil Matis și un Peaugeot-407.

În timpul celui de-al doilea mandat prezidențial, Băsescu a avut următoarele salarii: 70374 lei românești în 2011, 73074 lei în 2012, 77960 lei în 2013.

Fostul președinte beneficiază de mai multe conturi bancare, pe care sunt păstrate depozite în lei românești, euro și dolari SUA. În 2013, Băsescu a declarat conturi de 88270 dolari SUA, 30520 euro și 535847 lei românești. Împreună cu soția, Traian Băsescu deține în București 1/3 dintr-un teren cu suprafața de 174 mp și un alt teren de 46 mp (pentru garaj).

În 2013, familia Băsescu și-a cumpărat un apartament cu o suprafață de 370 mp, iar în 2011 au primit moștenire un apartament de 46,9 mp în Constanța.

Cu excepția imobilelor, Băsescu deține și câteva automobile, printre care Ford B – Max și Dacia Daster, cumpărată în 2010. Obiectele de lux ale familiei Băsescu (bijuterii, tablouri, ceasuri etc.) sunt evaluate la 91 mii euro.

În decembrie 2014, ex-președintele României a ieșit la pensie, care constituie 5166 lei românești.

Procesele penale ale rudelor ex-președintelui

Fratele lui Traian Băsescu – Mircea, a fost condamnat în iunie 2016 la 4 ani de închisoare pentru corupție. De asemenea, și nepotul ex-președintelui este investigat pentru extorcare de bani și șantaj. Traian Băsescu a declarat în repetate rânduri că nu are nici o legătură cu activitatea criminală a rudelor sale.